Eskilstuna United satte punkt för säsongen 2018

Det var faktiskt helt odramatiskt när Eskilstuna United DFF avslutade Damallsvenskan säsongen 2018 med att besegra tabelljumbon IFK Kalmar med 4-1 hemma på Tunavallen. En match som inte gällde något och med ett hemmalag som rivstartade tillställningen blev det en match som bara skulle slutföras och omgående läggas till handlingarna. För en spelare var det dock annorlunda då det var hennes sista match i karriären. För Damallsvenskan i övrigt fanns det ett flertal arenor som var skådeplatser för ett avslutande drama värdiga en opera av klassiskt snitt.

Felicia Karlsson Eskilstuna United DFF
Felicia Karlsson i Eskilstuna Uniteds blå matchställ bidrog med två av lagets mål i 4-1-segern över IFK Kalmar

Ur mitt alldeles personliga perspektiv blev detta en allsvensk match med ovanligt stort fokus innan avresan från Stigtomta. Med mig i bagaget (delvis bokstavligen) hade jag ett önskat uppdrag att ta med mig min Annica-cam samt fylla bilen med så många bollkajsor som möjligt. Om det lyckades? Tja, Annica Svensson fick sitt unika bildgalleri och Stigtomta IF bidrog med fyra frusna men pigga bollkkajsor från F02-04 och F05-06. Jag är nöjd och hoppas att alla övriga också sitter lugna och stilla i båten.

Bollkajsor Stigtomta IF
Bollkajsor från Stigtomta IF:s två äldsta flicklag på Eskilstuna Uniteds sista allsvenska match för säsongen. Alva och Olivia från F05-06 samt Lovisa och Ebba från F02-04.

I somras var jag och tittade till Eskilstuna United när de mötte Linköpings FC den 10/7. Då skrev jag lite om den stökiga inledning av säsongen 2018 de båda lagen haft. Jag radade upp Uniteds slutplaceringar sedan de tog steget upp till Damallsvenskan. Samtidigt gnagde en oro över att de inte skulle få skutan på rätt kurs. Den magkänslan är jag tacksam att jag slapp när seriespelet fortsatte. De landade denna säsong på en 6:e-plats i tabellen och det är utifrån förutsättningarna en stark återhämtning.

Eskilstuna United DFF
Eskilstuna United DFF:s startelva mot IFK Kalmar på Tunavallen den 27/10 2018
IFK Kalmar
IFK Kalmar ställde upp med denna startelva i sin sista match i Damallsvenskan för den här gången

För mig som är involverad i flickfotboll i Södermanland är det självklart av intresse att vi inom distriktet kan hysa ett allsvenskt lag. Inte för att det finns några som helst kopplingar mellan den breddfotboll vi pysslar med i sydöstra hörnet och vad de gör i elitklubben Eskilstuna United. Utöver mitt engagemang inom flick- och damfotbollen så har jag någon gång om året tittat till United ända sedan tiden innan serieuppdelningen då Elitettan skapades. Jag kan inte säga att jag på något sätt är känslomässigt knuten till klubben men jag har en hyfsad koll på deras moderna historia.

Jesper Hedlund Sara Wiinikka Selma Griberg
Domartrion på Tunavallen i säsongens sista match var huvuddomare Sara Wiinikka som assisterades av Jesper Hedlund och Selma Griberg

Om någon tycker att Eskilstuna Unitedf haft ett motigt år så är det ingenting i jämförelse med deras lördagsmotståndare IFK Kalmar. Stolta och glada nykomlingar i Damallsvenskan inför säsongen och lagom när tävlingssäsongen började så föll tunga pjäser bort ur lagbygget. De har endast skrapat ihop 3 poäng under året (seger på bortaplan över Vittsjö GIK med 1-0 den 29/4) och åker ner till Elitettan så att det visslar om det. Hoppas de kan återhämta sig på den nivån och förhindra vidare ras. Något som kan vara nog så tufft.

Damfotbollspublik Tunavallen
Glest på Tunavallens läktare där det endast satt 492 åskådare i sista omgången. Och nog har United tappat en hel del publik när resultaten inte alltid gått deras väg denna säsong. Kanske har det även tunnat ut på läktarna tack vare tappet av några färgstarka fotbollsprofiler inför denna säsong.

Upplösningen av årets upplaga av Damallsvenskan kunde inte vara mer spännande och intressant. Tre lag med chans att ta hem titeln och ett par lag involverade i den diaboliska kampen om att undvika nedflyttning. Vi vet nu att Piteå IF gick segrande ur striden och att tvåorna Kopparbergs/Göteborg FC kommer att göra dem sällskap i Europaspel kommande säsong. FC Rosengård hade inför avslutningen kommandot men också allt att förlora, vilket de gjorde, och landade på tredje plats. I botten blev det Hammarby IF:s damer som tvingades kliva ner till Elitettan medan IF Limhamn Bunkeflo och Vittsjö GIK klarade sig kvar genom viktiga segrar. Vilken upplösning!

Hanna Glas Årets Spelare
Innan matchstarten på Tunavallen överlämnades pris till Årets Spelare i Eskilstuna United DFF och det gick till Hanna Glas vars mor fanns på plats för att ta emot den välförtjänta utmärkelsen. Hanna tog sitt fotbollsäventyr vidare till Paris Saint Germain i slutet av september.

Eskilstuna Uniteds match mot IFK Kalmar avgjordes inom loppet av de första 13 minuterna. Då stod det 3-0. Först ut var Mimmi Larsson i 2:a minuten (efter retur på skott från Tia Hälinen). Andra målet kom i 11:e minuten när Felicia Karlsson blev assisterad av Mimmi Larsson och tredje målet gjorde Julia Tunturi i 13:e minuten, framspelad av Felicia Karlsson. Pang, bom, krasch och United spelade distinkt och med fart. Gnistan försvann därefter och det blev bevakande av ledning mer än något annat.

Mimmi Larsson Eskilstuna United DFF
Mimmi Larsson i Eskilstuna United gjorde 1-0
Julia Tunturi Eskilstuna United DFF
3-0 kom från Julia Tunturi i Eskilstuna United

I andra halvlek blev det om möjligt ännu mer avvaktande från hemmalaget och IFK Kalmar tilläts reducera till 3-1 i matchminut 60. Målskytt  blev Mathilda Johansson Prakt som jag känner igen från hennes tid hos IFK Norrköpings damer. Jo, hon var extremt målfarlig redan för flera år sedan och det är kul att se en spelare kliva uppåt och leverera. Slutresultatet fastställdes av Felicia Karlsson som genom sitt andra mål i minut 79 stängde butiken för denna säsong. 4-1 och en slutlig 6:e-plats i årets Damallsvenska tabell.

Mathilda Johansson Prakt IFK Kalmar
IFK Kalmars Mathilda Johansson Prakt reducerade för sitt lag fram till 3-1 under andra halvleken
Felicia Karlsson Eskilstuna United DFF
Felicia Karlsson gjorde mycket för sitt Eskilstuna United i säsongsavslutningen. Två mål, en assist och mycket spring är svårt för motståndarna att freda sig emot.

I 84:e matchminuten gjorde Eskilstuna United ett av sina byten under matchen. Vad var så speciellt med just bytet då Cajsa Åkerberg kom in på planen? Ja, mer än att det var säsongens långsammaste och trögaste byte? Vissa byten måste få ta all tid i världen och detta var precis ett sådant byte. Trotjänaren Annica Svensson, som kom till klubben säsongen 2014, avslutade i och med detta byte sin spelarkarriär. En karriär som rymmer 17 allsvenska säsonger samt landslagsspel i både VM- och OS-sammanhang. Stor respekt och fantastiskt kul att få vara på plats. Hon har kämpat sig tillbaka från en svår knäskada och kunde under säsongen göra comeback vilket också inneburit att hon själv styrt över beslutet när det är dags att sätta punkt.

Annica Svensson Eskilstuna United DFF
Hatten av för Annica Svensson i Eskilstuna United som i och med lördagens match mot IFK Kalmar avslutat sin aktiva spelarkarriär
Annica Svensson Eskilstuna United DFF
Hyllningarna efter matchen ville aldrig ta slut och i samband med att laget tackade publiken blev det ett kramkalas modell större för Annica Svensson

Det blev en hel del bilder tagna under den svinkalla och blåsiga avslutningsmatchen på Tunavallen. Jag har satt samman ett bildgalleri med knappt 170 bilder som du hittar HÄR>>>

Nu ska jag fortsätta bekämpa den förkylning som förmodligen inte blev ett dugg bättre av att visats på Tunavallen i lördags…

Läs mer

Eskilstuna och Linköping delade poängen

Eskilstuna United DFF har en rad av starka säsonger i Damallsvenskan på sitt samvete. Efter att de säsongen 2013 vann den allra första upplagan av Elitettan (tidigare näst högsta damnivån som var uppdelad i Norr- respektive Söderettan) så har Eskilstuna-laget under Viktor Erikssons ledning varit 7:a, 2:a, 3:a och 3:a. Till denna säsong skedde ett tränarbyte som varade fram till mitten av maj då Jonas Björkgren fick lämna sitt uppdrag. Varför? En resultatmässigt bedrövlig start av säsongen 2018 som fortfarande gör att Eskilstuna United denna säsong ska ha som enda mål att slippa nedflyttning. I ett annat läge är faktiskt söndagens motståndare Linköpings FC även om de också avslutade sin huvudtränares (Marcus Walfridson) kontrakt i början av maj efter en misslyckad inledning av seriespelet. Linköping har upplevt ett par helt makalöst starka säsonger och med överlägsen marginal blivit svenska mästarinnor både 2016 och 2017. Trots en medioker start i år kan de unna sig lyxen att fortfarande hoppas på att nå serietoppen när 22 omgångar är spelade den 27/10.

Sonia Okobi Eskilstuna United Anna Oskarsson Linköpings FC
Mycket stod på spel på Tunavallen när Damallsvenskans första halva stängdes och Eskilstuna United tog emot Linköpings FC. Två lag som inte vill annat än avancera uppåt i tabellen. På bilden ser du Uniteds Sonia Okobi och LFC:s Anna Oskarsson.

Elitidrott är vansklig. Belöningen vid positiva resultat är hög men när det inte går som man hoppats är det desto brutalare. Något som också satt sin prägel på Eskilstuna Uniteds hejarklack Tuna 12. Tyvärr tyckte jag det under delar av söndagsmatchen inte alls lät roligt från vissa i klacken. En positivare ton kom från motsatta långsidans klack från Linköping med namnet Lejonflocken. De hade i och för sig en matchutveckling fram till den 78:e minuten som var i deras lags favör.

Tuna 12 Tunavallen
Eskilstuna Uniteds klack Tuna 12 har, vad jag vet, varit föregångare när det gäller hejarklackar i Damallsvenskan
Lejonflocken Tunavallen
Linköpings FC:s klack Lejonflocken har efter de senaste två säsongerna kunnat hylla sitt lag som mästarinnor vilket minsann inte är en direkt tråkig sysselsättning

För de 1077 åskådarna som sökte sig till den värmedallrande Tunavallen i Eskilstuna under söndagens sena eftermiddag var det kanske en dag med fotbollsbaksmälla av värsta sorten. De svenska herrarnas sorti i VM-kvartsfinalen mot England dagen innan låg måhända som ett våtvarmt omslag av fetvadd runt vars och ens sinne. Å andra sidan är damfotbollen relativt sätt befriad från mycket av det som skaver alldeles väldigt mycket hos mig när jag ser hur herrspelarna beter sig på en fotbollsplan, och söndagens damallsvenska match hade allt och lite till av det man vill få serverat när man tittar på live-sport. Damfotboll och Damallsvenskan är sannerligen produkter att vara stolt över samt marknadsföra för att nå ut med till många, många fler!

Tunavallen Eskilstuna
Gassande julisol över Tunavallen i Eskilstuna
Damfotbollspublik Tunavallen Eskilstuna
Hälften av publiken hade denna gång sökt sig till svalkan på skuggsidan av Tunavallen

Det har varit en del turbulens på huvudtränarsysslan i både Eskilstuna och Linköping. För det sörmländska laget landade lösningen i att Magnus ”Munken” Karlsson tog över ansvaret. Ett tryggt och välbekant namn för Eskilstunas stoltheter, minst sagt. I skrivande stund, ett par dygn efter söndagens match lagen emellan, blev det klart att den temporära lösningen med Henrik Jensen (som gjorde sin sista match som LFC-tränare mot just Eskilstuna) fått en lösning i och med att Olof Unogård från och med nu tar över huvudansvaret. Ett ytterst intressant tränarnamn som för mig sammankopplas med en tränare som alltid får med sig spelarna i lagen han tränar. Kvar i rollen som assisterande tränare blir Charlotte Rohlin, en tidigare spelare med närmast ikonisk aura runt sig i Linköping.

Magnus Karlsson Eskilstuna United DFF
Sammanbiten inför söndagens match, Uniteds tränare Magnus Karlsson känner måhända av pressen att plocka poäng för att ta sig ur lagets prekära läge innan säsongen är över
Charlotte Rohlin Linköpings FC
Jag var med när Charlotte Rohlin tog avsked av hemmapubliken på Linköping Arena då hon lade skorna på hyllan efter säsongen 2015. Nu är hon tillbaka inom elitfotbollen men i rollen som assisterande tränare.

Inför denna säsong har Eskilstuna United haft en hel del spelaromsättning att balansera. Det är dock ingenting i jämförelse med vad Linköpings FC baxat runt både inför förra och denna säsong. Det kostar på att få omvärldens ögon på spelarna i laget då man vinner ett mästerskap. Det som hänt direkt efter söndagens match med spelartruppen i Linköping är också anmärkningsvärt då en del förändringar annonserats. Ett tungt tapp är att engelska Natasha Dowie lämnar, den allsvenska skytteligans ledare med sina 9 mål (och överlägset bäst i LFC så här långt i seriespelet). LFC är inte paralyserade utan har också presenterat en del nytt. More to come, skulle jag tro. Eskilstuna United är ute med kollekthåven sedan en tid och försöker få fram pengar till en värvning. Potential finns i den befintliga truppen men där har också dåligt självförtroende rotat sig och sådant är rackarns tufft att skaka av sig. En galet positiv comeback fick i alla fall hemmapubliken se under söndagen då Annica Svensson efter lång, lång skadefrånvaro äntligen fick spela allsvensk match igen. Och som hon gjorde det! Mer om det lite längre ner i texten.

Adli Assali Pernilla Larsson Jilan Taher
Domartrion på Tunavallen i söndags bestod av huvuddomare Pernilla Larsson med assisterande domarna Adli Assali samt Jilan Taher vid sin sida
Eskilstuna United DFF
Eskilstuna Uniteds startelva den 8/7 2018 då de mötte Linköpings FC hemma på Tunavallen
Linköpings FC
Linköpings FC:s startleva på Tunavallen i damallsvenskans 11:e omgång den 8/7 -18

Det blev en fotbollsmatch som började bedrövligt för hemmalaget. Kanske ska jag omformulera mig och istället skriva att matchen började som laget själva förväntade sig utifrån deras tabellposition. Tron på den egna förmågan i botten, ett för motståndarna frikostigt och lite inbjudande försvarsarbete och naturligtvis trillade både 0-1 och 0-2 in utan att Linköping såg ut att förta sig. 0-1 gjordes i 10:e minuten av Filippa Angeldal, 0-2 knoppade Kosovare Asllani in i 18:e minuten.

Filippa Angeldal Linköpings FC
Filippa Angeldal gav Linköping en tidig ledning med sitt 0-1-mål mot United i 10:e minuten
Kosovare Asllani Linköpings FC
Linköpings Kosovare Asllani nickade in 0-2 i 18:e minuten mot Eskilstuna United på Tunavallen i Eskilstuna

Nävar knöts, blickar fokuserades, sinnen skärptes. Svett lackades också, men det gjorde det för båda lagens spelare. Någonstans och med några medel kom hemmalagets spelare i balans med omvärlden. Lagkaptenen Petra Johansson visade vägen, vann boll på mitten med sin kompromisslösa stil och när hon dundrade in 1-2 gav hon hopp och tro i lagkamraternas hjärtan. Vi andra plitade ner matchminut 24 för det extremt viktiga reduceringsmålet.

Petra Johansson Eskilstuna United
Blixtar och dunder, Eskilstuna Uniteds Petra Johansson reducerade mot det lag hon en gång tillhört

Den sista kvarten av första halvleken visade upp en scenförändring där United agerade som det hemmalag de onekligen var. Linköpings prestation matchen igenom höll en mycket jämnare nivå och den vinnarkultur som klubben byggt upp under åren såg ut att kunna ge dem en fördel när det drog ihop sig. Andra halvlek var tuff och jämn och United skakade fram chanser som bl.a. ledde fram till den hörna där Vaila Barsley trycktes i backen och straff utdömdes. När matchuret stod på 54:e minuten stegade Lisa Dahlkvist fram till straffpunkten. En syn som många (alla?) av oss förknippar med Sveriges straffsparksläggning mot USA och en psykande Hope Solo i OS-kvartsfinalen 2016. Lisa lika säker denna gång och 1-2 blev 2-2. Nästa straff var dock inte lika framgångsrik.

Lisa Dahlkvist Eskilstuna United DFF
Lisa Dahlkvist stegar fram mot straffpunkten och kvitterar till 2-2

Linköping var långt ifrån ett slaget lag. De jobbade på tålmodigt och jagade ett nytt ledningsmål. De lyckades också och efter en välslagen hörna från Kosovare Asllani i 73:e minuten nådde Janni Arnth Jensen högst i en nickduell vilket gav notoriske målskytten Natasha Dowie läge för 2-3. Starka protester från de bakre leden hos United till ingen nytta (möjligtvis hävdade de att det var offside).

Natasha Dowie Linköpings FC
I sin sista (?) match för Linköpings FC gjorde engelska Natasha Dowie 2-3 med knappt 20 minuter kvar av matchen mot Eskilstuna United

Med kvarten kvar av matchen hade mittfältskrigaren Petra Johansson sprungit sig till kramp i värmen. Byte förbereddes och i 76:e minuten lämnar Petra planen samt sträcker över sin kaptensbindel till inhopparen Annica Svensson. 14 månaders elände och rehab var äntligen över, hemmaarenan och publiken hade väntat länge nog att få välkomna slitvargen med så många matcher på högsta nivå i bagaget. Två minuter efter att Annica blivit inbytt utdömdes ännu en straff för hemmalaget, en straff som dock Lisa Dahlkvist inte fick se leta sig in i nätmaskorna. I situationen efteråt kom dock 3-3 och vem stod där med armarna i vädret om inte Annica Svensson!? Comeback deluxe, jisses. Om ett slutresultat ska fastställas kan det gärna få göras på detta sätt och även om alla har sin lojalitet med olika lag och förhoppningar om resultat hit och dit är det omöjligt att inte känna med en spelare som Annica i den stunden.

Annica Svensson Eskilstuna United DFF
Eskilstuna Uniteds Annica Svensson fick göra comeback och som hon gjorde det! Efter endast några minuter på planen kvitterar hon mot Linköpings FC och fastställer slutresultatet till 3-3.

Det flöjtades när någran stopptidsminuter passerat och båda lagens spelare sjönk ihop och pustade ut på planen. Värmen bestod trots att klockan närmade sig 19, inget av lagen hade egentligen någon lust att inte vinna denna kamp. Poängen som en seger hade inneburit var av stor vikt för dem båda, det ena laget för att få tätkänning och det andra laget för sin överlevnad i bottenskiktet. I egenskap av Nyköpings-kopplad sportbevakare hade jag självklart hoppats på speltid för Linköpings Tove Almqvist. Det skedde inte och förmodligen ser Tove sin chans i det tränarskifte som nu skett i LFC.

Tove Almqvist Linköpings FC
Nyköpingsfostrade Tove Almqvist fick inte visa upp sitt kunnande i sommaravslutningen av Damallsvenskan

Jag kämpade med kamerorna i skuggspelet på Tunavallen. Ömsom kolkällare, ömsom solarieljus. Ett bildgalleri blev det dock och du hittar det HÄR >>>

Som vanligt var mottagandet på Tunavallen trevligt och positivt. Jag njöt varje stund av det som både hemma- och bortalaget presterade under denna härliga fotbollskamp. Matcher som denna får mig att längta tillbaka till den damallsvenska scenen och jag ska försöka prioritera ytterligare någon match under hösten. Om det sedan blir på Tunavallen, Linköping Arena eller någon annan anläggning ska jag låta vara oskrivet. Avslutningsvis önskar jag alla spelarna ett riktigt härligt sommarlov!

Läs mer