En världsstjärna talar ut

Vid 41 års ålder, 10 år efter avslutad elitkarriär, har Kajsa Bergqvist fått distans och kan äntligen känna sig nöjd och stolt över sina bedrifter på höjdhoppsmattorna runt om i världen. Vägen dit har kantats av osäkra karriärval, en ständig otålighet och en navelsträng till föräldrarna som aldrig riktigt blivit avknipsad. Om resan från överambitiös flickfotbollsspelare, via knätrassliga tonår, ungdoms-OS-guld, stipendieår i USA till historien om Johnny Holms gamla semla som gav världsrekord och en tvåveckorskarriär inom finansvärlden som slutade med Carnegies ekonomiska haveri fick en ivrig och uppmärksam publik höra under torsdagskvällen.

Kajsa Bergqvist
Kajsa Bergqvist är under december på en turné i Södermanland tillsammans med Sörmlandsidrotten

Sörmlandsidrotten arrangerar under december tre stopp i länet där Kajsa Bergqvist är dragplåstret. Första tourstoppet skedde i Tessinskolans aula i Nyköping torsdagen den 7:e december. Det som bjuds är så mycket mer än en före detta elitidrottare som rabblar höjd(!)punkter i karriären. Mycket av samtalet handlar om inkludering, trygghet och att idrotten ska uppnå en atmosfär där var och en ska känna att de tillåts vara som de är.

Sörmalndsidrotten
Sörmlandsidrotten tar ansvar

Det dryga 30-tal åhörare som sökt sig till skolans aula fick inledningsvis höra av kvällens ciceron och konferencier Love Swartz, tillika Sörmlandsidrottens barn- och ungdomssakkunnige, att det skulle bjudas samtal i 2 x 45 minuter. Att det spårade ur totalt framgick tydligt när vi drog över med 15 minuter i första halvlek och minst lika mycket när stopptiden summerades. Valuta för pengarna? Självklart, det var ju för sjutton gratis entré.

Den fåhövdade publiken till trots var det ett utmärkt arrangemang. Det var inte en föreläsning utan snarare en kombination av intervju och samtal mellan Kajsa Bergqvist och Love Swartz. Några av de närvarande står djupt med rötterna inom lagidrotten men självklart utgör en världsstjärna som Kajsa en oemotståndlig lockelse för friidrottsfolket som därmed satt på många av platserna i aulan. I pausen bjöds generöst med fika, frukt, mackor m.m. vilket förmodligen alla närvarande fann överflödigt då starttiden 18.30 innebar att man nyligen gått från middagsbordet.

Love Swartz
Love Swartz, Sörmlandsidrottens sakkunnige inom barn- och ungdomsfrågor

Första akten blev i mångt och mycket en vandring längs memory lane där det som berättades förstärktes med några gulnande fotografier och filmklipp får karriärens ståpälsögonblick. För Kajsa är VM-guldet i Helsingfors 2005 hennes känslomässigt största ögonblick, och hon önskade alla ett filmklipp med motsvarande egoboost-egenskaper. Vi lyssnade till hennes vedermödor under 2004, OS-året då flera av hennes kompisar tog guld, när Kajsa själv istället tog sig igenom rehabträningen efter en avsliten hälsena. Att hon gjorde en så formidabel säsong under 2005 bottnade i all träning hon kämpade sig igenom efter skadan.

”Arenapubliken blir som en massa som man tar energi ifrån.”

Kajsa Bergqvist
Kajsa Bergqvist är en av våra allra bästa idrottare genom alla tider. Fortfarande världsrekordinnehavare för damer inomhus med sina 2, 08 som sattes 2006.

Kajsa berättade om ungdomsår då hon testade bl.a. fotboll, volleyboll, konståkning, simning, längdskidor m.m. När man som hon älskar att tävla är det en drivkraft hon inte vill se försvinna från barn- och ungdomsidrotten. Märk dock skillnaden på att tävla och den resultathets som under en tid varit en het potatis både inom och utanför idrottssfären. Resultaten är inte den starkaste drivkraften enligt Kajsa. Att hon landade i individuell idrott är kanske inte så märkligt när man hörde henne berätta om hennes dåliga tilltro till lagkamraterna i fotbollen, som anfallare sprang hon överallt på planen och försökte lösa situationer framför fötterna på lagkamraterna. (Vilket påminner mig om ett exakt likadant vittnesmål från Kajsas höjdhoppskollega Stefan Holm för några år sedan.)

Tessinskolans aula
Dekorativt och semiminimalistisk dekor på Tessinskolans aulascen under torsdagskvällen

Mellan 13 och 15 års ålder gjorde växtvärken i Kajsas knän att hon fick lägga sitt driv och sin energi på kula och spjut. För henne blev det dock viktigt ur ett socialt perspektiv att vara kvar inom friidrotten. När hon sedan var med i USM som 15-åring kom hon bland de sista i kula, spjut och höjdhopp. Ge inte upp, det vänder! Med den skalle Kajsa besitter blev USM en vattendelare, allt eller inget. Hon valde allt. Hon hyser inte någon speciell kärlek till grenen höjdhopp utan valde den för att hon var bra på den. As simple as that. Utvecklingen blev enorm mellan 15 och 17 års ålder. När hon vann ungdoms-OS strax innan hon fyllde 17 år formulerade hon målet att bli bäst i världen och att hoppa 2 meter. Med den målbilden formulerad så mognade den, styrde hennes förehavanden och gav en tro på sig själv.

Kajsa berättade om att hennes mentala styrka var hennes största framgångsfaktor. Från publikledet hördes IFK Nyköpings Jeremias Varas fråga hur det var med hennes föräldrastöd under uppväxtåren inom idrotten. I detta sammanhang lyfte Kajsa fram sina föräldrar som ”världens bästa”. De fanns med runt omkring henne, engagerade sig i föreningen och stöttade både direkt och indirekt. En situation vi nog är fler som känner igen oss i. I sammanhanget var Kajsa tvungen att erkänna att hon nog ännu inte lyckats klippa navelsträngen till sina föräldrar helt och hållet.

Tessinskolan, Nyköping
Paus mellan halvlekarna innebar fortsatta möjligheter för åhörarna att ta reda på mer från Kajsa Bergqvist

Första akten avslutades med bakgrunden till Kajsas inomhusvärldsrekord på 2,08 i en liten ort någonstans nere i Tyskland år 2006. En extremt formtoppad höjdhoppsstjärna skulle ge sig på världsrekordet i Globen i början av februari 2006 men där var Kajsa så överladdad att det blev fiasko och total pannkaka. En mindre tävling i Arnstadt ett par dagar senare fanns på schemat och dygnet innan tävlingsstart började allt elände som tänkas kan för Kajsa Bergqvist. Nedresan förskjuten, utan både middag och frukost (eftersom hon försov sig) och en inhoppning som var katastrofal. Någonstans i kulisserna fanns Stefan Holms pappa Johnny som fångade upp statusen för Kajsa. Upp på hotellrummet, fram med en semla (!) ur resväskan och en svart kopp kaffe. Tada, världsrekordet inomhus står sig än idag.

Kajsa Bergqvist
Johhny Holms gamla semla som tagits med ner till Tyskland blev en historia som fastnade hos oss åhörare

Den andra akten av samtalet/intervjun innebar mer styrning av Sörmlandsidrottens Love Swartz. Ämnena blev tyngre, samtalet tog en djupare innebörd. Det kom att handla om att tillåta och ge utrymme för de som vill elitsatsa men också kunna ge en plattform för att alla ska få vara med. Det handlade också om Kajsas senaste engagemang i TV-produktionen Regnbågshjältar som handlade om förebilder inom idrottsvärlden som också kommit ut som homosexuella. I första hand lyftes idrottshjältarna fram som förebilder, vilket är nog så viktigt att betona. Love Swartz tog upp tråden runt #metoo och samtalet berörde idrotten som en trygg plats samt ledarrollens betydelse, förtroende och vikt. Det goda ledarskapet är en balansgång med ”vuxet kamratskap”. Love Swartz kunde fylla på med de regelverk som tagits fram inom Riksidrottsförbundet men också runt värden som att värna integriteten, jobba med självkänslan hos ungdomarna och hur mycket ledaren påverkar.

Love Swartz
Love Swartz, Sörmlandsidrotten, förde samtalet vidare under kvällen med Kajsa Bergqvist som gäst

Ett avsnitt kom att handla om Kajsas ingång till en civil karriär efter många år som elitidrottare på toppnivå. När hon slutade för 10 år sedan var det för att hon helt enkelt var trött på idrotten. Hennes driv och egenskaper gjorde det dock inte alltid lätt för henne på en ”vanlig” arbetsplats. Hon hann jobba ett par veckor på Carnegie under 2008 innan finanskrisen slog sina klor i bolaget och fiaskot var ett faktum. Att hon skulle ge sig på att bli expertkommentator i SVT var helt otänkbart. Aldrig att hon skulle göra något så töntigt. Jodå, så att… När hon under 2011 var på plats som kommentator  för SVT i samband med friidrotts-VM var det en så häftig upplevelse att hon är fast i detta sedan dess.

Tessinskolan aula

Samtalet kom in på ledarnas viktigaste uppgift som enligt Kajsa är att skapa en atmosfär där alla får vara som man är. Även små förflugna ord kan skada och jargongen och ordvalen är något som ledarna ska se upp med både för egen del och vad som sägs av barnen och ungdomarna i gruppen. Idrotten måste få vara en trygg plats, kanske är det den miljön på dygnet som vissa individer finner sin enda trygghet. Idrottsrörelsen kan inte styra alla miljöer i samhället men ska ta ansvar för sin egen enligt Kajsa.

Kajsa Bergqvist och Love Swartz
När Sörmlandsidrottens Love Swartz ställde en fråga i åtta led bad Kajsa Bergqvist om att få läsa på manuslappen…

Avslutningsvis berördes Kajsas engagemang som ambassadör för UNICEF. Några avslutande ord om doping kom också med på agendan. Precis som många av oss andra hade Kajsa en fördomsfull bild runt vilka som dopar sig. Insikterna fördjupades då bl.a. trevliga och sympatiska Marion Jones åkte fast. Enligt Kajsa är doping en fråga som gör henne sorgsen.

Svensk idrott är världens bästa! Vi kanske inte presterar med resultat på världsnivå hela tiden men vi har förutsättningar för att ge alla barn och ungdomar en enkel ingång till idrottens värld, alla kan vara välkomna, kostnaden ska vara minimal för individen och det ska vara en trygg plats.

Tag chansen att lyssna på Kajsa Bergqvist då hon är i Södertälje den 14/12 eller i Eskilstuna den 18/12!

Läs Mer